Joaquin Phoenix

Joaquin Phoenix

Biographie

Jeunesse et famille

Joaquin Phoenix, de son vrai nom Joaquín Rafael Bottom, et crédité Leaf Phoenix dans certains films, a grandi dans une famille d’acteurs. Son père est natif de la Californie alors que sa mère est née dans le quartier du Bronx à New York de parents juifs venus de Russie et de Hongrie. Les parents de Joaquin faisaient partie de la secte des Enfants de Dieu, et déménageaient fréquemment. Il a vécu dans l’Oregon, au Mexique, en Amérique centrale et en Floride.

Il a trois sœurs : Rain (1972), Liberty (1976) et Summer (1978). Son frère aîné, l'acteur River Phoenix (1970), est décédé en 1993 d'une overdose.

Frustré d'être le seul de ses frères et sœurs à ne pas avoir un prénom en rapport avec la nature, il prit le surnom de « Leaf » (feuille), qu'il abandonnera.

Débuts et révélation précoce

Enfant, Joaquin Phoenix fait ses débuts d’acteur à la télévision, parfois avec sa sœur Liberty, dans des séries, dont Arabesque (Murder, She Wrote) et Les Sept Femmes de Barbe-Rousse (Seven Brides for Seven Brothers), et aux côtés de son frère River dans le téléfilm Backwards: The Riddle of Dyslexia, qui lui vaut un Young Artist Award.

À dix ans, il tient son premier rôle au cinéma dans Cap sur les étoiles, puis joue dans Russkies un an plus tard, avec sa sœur Summer et Carol King. Il incarnait, en 1989, dans Portrait craché d'une famille modèle, le jeune fils du personnage d'Helen Buckman, jouée par Dianne Wiest.

En 1995, il est remarqué pour son interprétation de Jimmy face à Nicole Kidman dans la comédie noire de Gus van Sant Prête à tout. C’est ce dernier film qui marque le véritable début de sa carrière et lui permet de jouer des rôles plus adultes. En 1996, il partage avec Liv Tyler et Billy Crudup la vedette des Années rebelles, et, l’année suivante, incarne le très jaloux Toby N. Tucker, petit ami de Claire Danes dans U-Turn.

Il a, depuis, été le partenaire de Vince Vaughn et Anne Heche pour Loin du paradis, et a retrouvé Vince Vaughn, cette fois en compagnie de Janeane Garofalo, pour Clay Pigeons. On l’a vu ensuite dans 8 millimètres, avec Nicolas Cage.

En 2000, il a été salué pour ses prestations dans trois films. Il a tourné avec Russell Crowe dans Gladiator, sous la direction de Ridley Scott. Son interprétation de l’empereur Commode lui a valu une nomination à l’Oscar du meilleur second rôle, les Prix du National Board of Review et de la Broadcast Film Critics, et le Blockbuster Entertainment Award. Il a été cité au Screen Actors Guild Award, au Golden Globe, au Golden Satellite Award et à l’On-Line Film Critics Award. Il a également été plébiscité pour The Yards, avec Mark Wahlberg, Charlize Theron et James Caan, et salué pour son rôle face à Kate Winslet et Geoffrey Rush dans Quills, adaptation de la pièce lauréate d’un Obie Award de Douglas Wright mettant en scène le marquis de Sade.

Progression et confirmation critique

Il a joué dans la comédie noire Buffalo Soldiers, écrite et réalisée par Gregor Jordan, d’après le roman de Robert O’Connor. Il y avait pour partenaires Ed Harris et Anna Paquin.

En 2002, il tourne le thriller fantastique Signes, sous la direction de M. Night Shyamalan, aux côtés de la star Mel Gibson. L’année suivante, il joue dans It's all about love, de Thomas Vinterberg, avec Claire Danes, et prête sa voix à Kinaï dans la version originale du film d’animation Frère des ours, puis retrouve M. Night Shyamalan en incarnant Lucius Hunt l'un des habitants du Village, rôle écrit sur mesure par le cinéaste.

L'année 2004 est aussi marquée par la sortie du drame Piège de feu, de Jay Russell, où il a cette fois pour partenaire John Travolta ; mais surtout de l'acclamé Hotel Rwanda, de Terry George, aux côtés de Don Cheadle et Nick Nolte.

Mais c'est en 2005 qu'il impressionne la critique, en tête d'affiche d'un biopic,Walk the Line. Sous la direction de James Mangold, il livre une performance saluée par la critique en interprétant Johnny Cash. Il décroche le Golden Globe du meilleur acteur, ainsi qu'une nomination aux Oscars dans la même catégorie. Il interprète lui-même les chansons du film (tout comme Reese Witherspoon, sa partenaire de jeu, qui interprète June Carter) et a appris à jouer de la guitare.

Il retrouve ensuite le réalisateur de The Yards, James Gray, avec lequel il tourne le polar La nuit nous appartient en 2007, puis le drame romantique Two Lovers en 2008, tous deux présentés en compétition officielle au Festival de Cannes. Si le premier passe inaperçu, le second est acclamé par la critique internationale.

Le , il annonce dans l'émission télévisée Extra qu'il souhaite désormais se consacrer entièrement à la musique. Il déciderait donc de mettre un terme à sa carrière au cinéma.

Le site Internet de The Hollywood Reporter confirme cette décision, en annonçant que l'acteur entamerait une carrière de rappeur, en précisant que son premier album serait produit par Sean Combs (Puff Daddy). Néanmoins, le canular finit par être révélé début 2009. Il s'agissait d'une performance de l'acteur, participant au lancement du vrai-faux documentaire filmé par son beau-frère Casey Affleck.

Le , sort ainsi le film indépendant I'm Still Here. Joaquin Phoenix et Casey Affleck confirment alors, quelques jours après sa sortie, que tout a été tourné avec des acteurs, et que l'histoire a été inventée, ce qui fait du film un documenteur.

Consécration

L'acteur est désormais sollicité par les plus grands cinéastes.

En 2012, si il retrouve James Gray pour la fresque historique The Immigrant, où il est entouré de Marion Cotillard et Jeremy Renner, il est surtout pour la première fois dirigé par Paul Thomas Anderson. Ensemble, ils livrent l'ambitieux et complexe The Master, face cette fois à Philip Seymour Hoffman et Amy Adams.

Il retrouve cette dernière en 2013 pour Her, comédie dramatique de science-fiction écrite et réalisée par Spike Jonze. Si il tient le rôle principal du film, il est entouré d'un casting féminin quatre étoiles : Adams, mais également Rooney Mara, Olivia Wilde et Scarlett Johansson.

En 2014, Paul Thomas Anderson lui confie le rôle principal du l'expérimental Vice caché; et en 2015, joue le rôle-titre de L'homme irrationnel, comédie dramatique écrite et réalisée par Woody Allen. Ces deux films d'auteur divisent la critique.

Il sera dirigé par son beau-frère, Casey, une seconde fois, pour le western Far Bright Star.

Joaquin Phoenix a joué dans...